Jardim

Oliveiras - Olea europaea

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Generalitа

A oliveira é uma pequena árvore, nativa da região ao redor do mar Mediterrâneo; o nome botânico é Olea europaea e é a única espécie do gênero cujos frutos são utilizados, enquanto outras espécies (Olea capensis, Olea laurifolia) são cultivadas por sua madeira compacta e pesada, de excelente qualidade. Sendo pequenas árvores naturalmente presentes também na Itália, qualquer fã de plantas e jardins conhece bem as características marcantes da oliveira: é uma árvore bastante pequena, que não excede 6-8 m de altura, com vida longa, com um tronco robusto, ramificações retorcidas, retorcidas e dispersas, que dão origem a uma coroa desordenada; as folhas são pequenas, lanceoladas, sempre-verdes, coriáceas, com a página superior cinza verde e a página inferior clara cinza. O aspecto geral de uma oliveira "velha" é o de uma planta que luta para sobreviver, mesmo que, na realidade, esse aspecto seja mantido mesmo nos espécimes que têm tudo o que precisam; É uma característica distintiva das oliveiras, o que as torna muito interessantes no design urbano e na preparação de jardins. As velhas oliveiras, de tamanho grande, que podem contar com várias décadas de vida, podem alcançar preços muito altos e, por esse motivo, uma grande oliveira no jardim representa uma espécie de símbolo de status verde para muitos. Infelizmente, esse recurso levou muitos comerciantes de plantas a procurar oliveiras cada vez mais antigas, a serem exploradas e vendidas, saqueando assim os olivais de algumas áreas do Mediterrâneo dos mais belos exemplares. Em algumas regiões italianas, estão sendo feitos esforços para proteger a dignidade dessas árvores, tentando recuperar os olivais não cultivados e abandonados, para que as oliveiras neles contidas não sejam vendidas pelo maior lance como plantas de jardim. As oliveiras produzem flores brancas ou esverdeadas muito pequenas, que florescem em galhos jovens, chamados mignole, produzidos no axil das folhas; as flores são seguidas pelos frutos, pequenas drupas ovais, chamadas azeitonas, que são usadas para consumo direto ou para produzir azeite, um dos óleos mais saudáveis ​​e valiosos. As azeitonas têm uma polpa verde fina, que se torna roxa ou roxa quando maduras, em outubro ou novembro, o amadurecimento das azeitonas é chamado veraison; na Itália, o óleo mais aromático e delicado é geralmente extraído de azeitonas parcialmente verdes ou ainda não totalmente maduras.


As variedades de azeitona

Portanto, todas as oliveiras pertencem à mesma espécie, olea europaea; as outras espécies de olea não produzem drupas das quais se pode obter um óleo de cozinha; por este motivo, não existem espécies diferentes de azeitona; existem algumas subespécies, amplamente difundidas na África do Sul e nas Ilhas Canárias, mas em geral as azeitonas e o óleo comestíveis são obtidos apenas de árvores da espécie olea europaea. Essas árvores foram cultivadas na área do Mediterrâneo por milênios, e as azeitonas são mencionadas em escritos da Grécia antiga e anteriores; as árvores têm vida muito longa, existem espécimes que contam mais de mil invernos; milênios de cultivo humano e a disseminação (razoavelmente "recente") dessas árvores também em outras áreas do globo, como Ásia e América do Sul, deram uma quantidade incrível de cultivares, somente na Itália existem cerca de trezentos. Azeitonas silvestres produzem frutos pequenos, com polpa fina e firme, desinteressantes para o consumo ou produção do óleo; ao longo de milênios, o homem selecionou aqueles espécimes que, por algum motivo, produziram frutos maiores e carnudos, e os propagou, enxertando-os em outros espécimes ou cortando, mantendo assim as características mais interessantes. Embora existam tantas variedades de cultivares de azeitona, a maioria das pessoas conhece apenas algumas, menos de uma dúzia, porque são as mais comuns ou porque estão ligadas a especialidades alimentares específicas. As cultivares espalhadas por toda a Itália são Leccino e Moraiolo; existem também várias outras cultivares que diferem de região para região e também de acordo com o uso que será feito das azeitonas; as azeitonas Taggiasca são típicas da Ligúria, a azeitona Rosciola é típica da Molise, a azeitona Bella di Cerignola é cultivada na Apúlia; e assim por diante Entre as cultivares não italianas, talvez a mais famosa da Itália seja a azeitona Kalamata, cultivada na Grécia. Essas variedades têm frutos maiores, mas às vezes também simplesmente frutos que dão origem a um óleo com um aroma particular, que depois se torna típico da região de produção; aqueles que habitualmente consomem azeite extra-virgem também conhecem as grandes diferenças que podem ocorrer, por exemplo, entre o óleo da Sicília e da Ligúria; Essa diferença é essencialmente devida às diferentes cultivares cultivadas nas duas regiões diferentes.

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